Перец

История: 

Перец - один из самых популярных овощей. Родиной его считают Мексику и Гватемалу. Более 6000 лет его выращивают на американском континенте. Оттуда его и привезли в Европу и Азию. В Россию он проник из Болгарии в 17 веке.

Перец считается самым древним культивируемым овощем Америки. Исследователи обнаружили, что его выращивали еще пять тысяч лет назад. Страна происхождения перца — Перу. Наряду с кукурузой, фасолью и тыквой он был одним из основных овощей в Америке до Колумба. Начиная с XVI века перец распространялся по всей Европе и нашел свое место в средиземноморской и балканской кухне. Более того, перец — это национальный овощ и пряность венгров.

Перец получил своё название благодаря любопытной исторической ошибке. Как известно, Христофор Колумб попал в Америку совершенно случайно – король отправил его в Индию за специями – и в том числе за чёрным. Колумб же доставил в Испанию плоды совсем другого растения и, спутав с уже известной пряностью, тоже назвал его перцем. Некоторые виды и вправду жгутся почище любой крапивы, но ничем другим на лиану истинного перца американский овощ не был похож. Жгучими оказались далеко не все привезённые плоды. Оказалось, что некоторые сорта новоявленного перца с чистой совестью можно назвать «сладкими». Однако название прижилось, и люди привыкли к этой странной путанице.

По вкусу перец бывает сладким, полуострым или острым. Перец очень богат витамином С. Сладкий перец употребляют в свежем и переработанном виде. Горький же - отличная приправа к салатам, к мясным, рыбным и овощным блюдам.

Сладкий перец

Ведущее место принадлежит овощному (сладкому) перцу с нежной, сочной и мясистой мякотью, который употребляется в различных видах: в свежем в качестве салата, консервированном, засоленном, тушеном, фаршированном и других. Родина сладкого перца – Мексика. В Европе он стал известен только после открытия Америки. Горький перец издавна выращивали в Иране, Ираке, Турции, Афганистане и на восточном побережье Африки.

Сладкий перец употребляют в свежем виде и после кулинарной обработки, консервируют (при этом в нем сохраняется до 70% витамина С), замораживают. Сладкий перец может быть ярких окрасок, таких как: красные, зеленые, оранжевые, желтые, фиолетовые и другие. Форма может быть: кубовидная, цилиндрическая, конусовидная, овальная, сердцевидная и другая.

Наиболее распространённый сортотип овощного перца — болгарский (с крупным, толстым, коротким, почти четырёхгранным плодом). В стадии зрелости он бывает ярко-красным или жёлтым, а также белым, но ему редко дают дозреть, так как собирают зелёным, когда он особенно хорош для консервирования.

Зелёные и красные плоды перца используют в свежем и консервированном виде для фарширования (мясом и овощами), для приготовления лечо, как приправу для заправки супов, для приготовления блюд с тушёным мясом, различных национальных блюд, овощных салатов, соусов. Перец можно мариновать, запекать на гриле и солить.

Перец овощной, или сладкий является многолетней и теплолюбивой культурой, но в условиях нашего климата перец возделывают как однолетнюю культуру.

Наиболее почитаемыми в нашей стране стали мясистые болгарские перцы (в Европе их называют «свей»): зелёный (несколько вязкий на вкус), чёрный (на вкус он неотличим от зелёного, да и при тепловой обработке становится зелёным), красный (заметно более сладкий), жёлтый и оранжевый (чуть менее сладкие, чем красный).

В Италии распространены сладкие перцы кубанелле и пеперончино – тоже разноцветные, но с более худыми, удлинёнными стручками.

Паприка (она же венгерский перец) – это знаменитая разновидность сладкого перца, из которой делают приправу, популярную в венгерской, испанской и португальской кухне. В Венгрию этот сорт перца был завезен турками. На вид он очень похож на обычный сладкий красный перец, но немного более вытянутый и с заостренным концом.

Пикильо – маленькие испанские перчики с тонкой кожей, длинные и с острым кончиком. Сырой пикильо горьковат, поэтому обычно его жарят на открытом огне. В результате получается островато-сладкое, очень вкусное и ароматное блюдо.

Пименто – маленькие красные перцы в форме сердечка, на вкус слаще и нежнее болгарского перца. Часто они продаются консервированными.

Острый жгучий перец

Приправа Чили известна во всем мире, она ценится многими кухнями, такими как индийская или мексиканская. Чаще всего используется в высушенном и порошкообразном виде, но можно также встретить в сыром или маринованном. Чили превосходно подчеркивает и усиливает вкус блюд, а также известны его разогревающие свойства. Все чаще мы встречаем его в компании со сладостями и десертами, такими как традиционный или горячий шоколад.

Острый перец —важный компонент соусов типа «аджика», «чили» и др.; настойку острого перца применяют при радикулите, водочная перцовая настойка — противопростудное средство, оказывает также дезинфицирующее действие при кишечных инфекциях. Жгучий перец используют для изготовления перцового пластыря.

Чили содержит капсаицин – алкалоид, отвечающий за её острый вкус. Это вещество обладает также полезными свойствами и используется в производстве обезболивающих и разогревающих мазей. Этот алкалоид стимулирует метаболические процессы и ускоряет обмен веществ. Чили может быть полезно при диетах для похудения. Проводятся также исследования, касающиеся использования капсаицина в борьбе с раковыми болезнями. Чили является также источником аскорбиновой кислоты, то есть витамина C.

В 1912 году американский химик Уилбур Сковилл разработал шкалу Сковилла, предназначенную для определения остроты пищи, особенно перца Чили. Острота Чили достигает разных уровней, в зависимости от его сорта и на основании содержания капсаицина.

Капсаицин используется также в производстве перцового слезоточивого газа. Свойства капсаицина подходят для самообороны. Следует помнить, что нужно тщательно вымыть руки после контакта с Чили. Даже самое малое количество при контакте со слизистой оболочкой, глазами, нежными и чувствительными частями кожи, может вызывать неприятные последствия.

Энергетическая ценность: 
Калорийность: 
26 ккал
Белки: 
1,3
Жиры: 
0,1
Углеводы: 
4,9
Чили содержит натрий, калий, кальций, магний, бета-каротин, витамины B1, B2, B6, C и E.
Полезные свойства: 

Вниманию активных и пассивных курильщиков – наличие перца в меню уменьшает риск развития рака и эмфиземы легких!

Перец сладкий богат витамином С, наибольшая концентрация этого витамин расположена у плодоножки. Овощной перец также богат В-каротином, витамином Р (рутином), которые особенно важен для организма, так как защищает кровеносные сосуды от преждевременного старения, ломкости, повышает их эластичность. Употребление перца является профилактикой атеросклероза и тромбоза. Кроме того, перец сладкий улучшает зрение, стимулирует рост волос и ногтей, укрепляет их. Является профилактическим средством от бессонницы, плохой памяти и даже рассеянности. Перец овощной содержит большое количество макро и микроэлементов. Рекомендуется в употребление пожилым людям, мужчинам и беременным женщинам.

По содержанию питательных веществ перец превосходит томаты и баклажаны, а по количеству витамина С не имеет себе равных среди овощей. После появления окраски в стручках возникает много каротина, рутина, витаминов В1, В2. В значительном количестве содержатся витамин В6, никотиновая и фолиевая кислоты, а также витамин Е. Специфический запах перцу придает эфирное масло. Ценен он и наличием минеральных веществ. Особенно много в плодах содержится кальция, фосфора, марганца, цинка, йода, меди, фтора и железа.

Содержание питательных веществ зависит не только от сорта, но и от климатических условий произрастания. В дождливую погоду с низкими температурами их меньше, чем в сухую, теплую, солнечную. Красные плоды содержат больше питательных веществ, но обычно их собирают в технической спелости, зелеными. При этом получается более высокий урожай, а плоды отличаются нежностью и сочностью.

Острые виды перца используют при наружном лечении и для улучшения кровоснабжения кожи, при ревматизме и болях в позвоночнике. Эти свойства используются при производстве перцового пластыря и мазей. Перец способствует выделению пищеварительных соков, возбуждает аппетит, эффективно препятствует развитию атеросклероза.

Перец используют в свежем, консервированном, соленом, маринованном, фаршированном, сушеном виде. Сладкий перец добавляют в салаты, мясные и овощные блюда, а также в консервы. Острые перцы годны для приправы помидоров и огурцов, что придает им остроту и специфический аромат.

Сочные, мясистые плоды сладкого перца обладают высокими вкусовыми качествами, содержат большое количество витамина С — до 300 мг на 100 г сырой массы плодов (больше, чем любые другие овощи), витамины Р, группы В, каротин (особенно много в красных плодах), соли калия, натрия, кальция, железа, эфирное масло, придающее перцу специфический запах. Жгучесть стручков острого перца обусловлена содержанием в них алкалоида капсаицина, накапливающегося в плодах по мере их созревания. Особенно высоко содержание капсаицина в так называемом кабенском перце, относимом к виду перец кустарниковый (C. frutescens) или выделяемом в самостоятельный вид.