Кукуруза

История: 

Кукуруза - это одно из древнейших культурных растений. Греческое название её - “зеа” или “маис”. Родиной кукурузы считают Центральную и Южную Америку. Еще 7000 лет до н.э. ее начали выращивать племена американского континента, и со временем она стала главным продуктом в пище Майя, Инков и Ацтеков. В наши края кукуруза приехала вместе с другими диковинками из Нового света, которые привез Колумб. Ее тут же нарекли «индийской пшеницей», а спустя некоторое время ее стали выращивать во Франции и Италии. В Африку же кукуруза попала вместе с португальцами и испанцами.

В Европу она попала в конце 15 века, а в Россию в 17 веке. Сейчас кукуруза выращивается как зерновая и кормовая культура. Мы же употребляем в пищу початки этого растения, которые наполнены жёлтыми, оранжевыми, белыми или тёмно-красными зёрнами.

Более того, кукуруза играет важную роль в культуре этих племен и фигурирует в одной из легенд. Ацтеки считали, что в голодные времена бог Солнца послал на землю золотой град – кукурузу, чтобы помочь людям.

Кукурузу едят в консервированном и варёном виде. Часто её добавляют в салаты и овощные рагу. А кто из вас не любит воздушный солёный или сладкий попкорн? И это тоже кукуруза.

Кукурузу выращивают ради початков, на которых растут съедобные зерна. Сегодня это растение считается одним из самых важных зерен, после риса и пшеницы.

Также как фасоль и тыкву, индейцы почитали кукурузу и считали ее богиней земледелия. Ведь она служила не только в кулинарии, но и в других сферах жизни. Основные способы применения кукурузы у индейцев:

• Зерна использовались в пище, из них делали растительное масло, алкоголь и даже украшения.
• Листьями кукурузы наполняли матрасы, из них делали куклы и мокасины.
• Кукуруза участвовала и в похоронном обряде. Усопшим клали в рот зерна кукурузы, чтобы голодно не было.

300 миллионов в день - это число тортильяс ежедневно съедаемых в Мексике. В год получается более 100 миллиардов тортильяс!

Самый простой способ применения кукурузы – отварные или обжаренные початки, которые едят горячими с маслом или солью. Кукуруза используется во многих кухнях мира в салатах, первых и вторых блюдах, в десертах. Зерна кукурузы хорошо хранятся в сушеном и замороженном виде. Из дробленых зерен готовят кукурузные хлопья, а из обжаренных зерен особого крахмалистого сорта – попкорн.

Из кукурузной муки крупного помола готовят различные виды каш, а из тонкой муки – пудинги, блины и прочую сладкую выпечку. Добавление кукурузной муки в пшеничную делает выпечку более рассыпчатой и ароматной. В американской кухне популярно блюдо корндог – сосиска в кукурузном тесте, обжаренная во фритюре. Из кукурузы также готовят пиво, спирт, масло, крахмал и сладкий сироп.

Наиболее известные народные блюда из кукурузы: мексиканские лепешки – тортильи, грузинские мчади, итальянская полента, молдавская и румынская мамалыга, аргентинский тамалес

Энергетическая ценность: 
Калорийность: 
58 ккал
Белки: 
2,2
Жиры: 
0,4
Углеводы: 
11,2
В кукурузе содержится большое количество углеводов, белка, клетчатки, витамины группы В и Е, а также фосфор, калий, железо, магний и цинк.
Полезные свойства: 

Кукуруза является отличным источником магния, поэтому ее особенно рекомендуют к употреблению при болезнях, связанных со старением организма. Всего лишь в 150 граммах кукурузы содержится четверть количества витамина В1 необходимого для взрослого организма. В кукурузе также содержится основной антиоксидант – витамин Е, который способствует предупреждению атеросклероза. Ежедневное употребление кукурузы снижает риск заболеваний сердца и защищает от рака. Особенность ее углеводов в том, что обеспечивая организм энергией, они не способствуют набору веса.

Кукуруза имеет антистрессовое свойство. В ней множество витаминов группы В, что положительно влияет на работу нервной системы, сердца, мышц, а также помогает вырабатывать красные кровяные тельца.

Вначале кукурузные зерна использовали только для производства муки. Лишь в 19 веке она приобрела настоящую популярность и широкое распространение. Сегодня кукурузу активно используют в приготовлении различных блюд. Хлеб, печенья, итальянскую поленту и мексиканские тортильяс – основой всех этих блюд является кукурузная мука. Зерна кукурузы часто добавляют в салаты или используют в качестве гарнира к мясным блюдам. Незаменимый попкорн радует нас в кинотеатрах, а кукурузные хлопья с молоком – любимый завтрак. В приготовлении бурбона кукуруза тоже играет не последнюю роль.