Чечевица

История: 

Чечевица – самое легендарное растение из рода бобовых. Еще из Библии мы узнаем о том, как ценилась веками чечевица. Легенда гласит, что за тарелку чечевицы первородный сын Исаака отказала от чести первородства.

Чечевичную похлебку употребляли все слои населения: будь то вавилонская знать или простолюдины Греции. Бедным она могла заменить мясо с хлебом. Первыми начали выращивать чечевицу древние египтяне.

На Руси в Средневековье блюда из чечевицы были основными в рационе. Чечевичная мука использовалась при изготовлении хлеба. Парадоксально, что в современном мире эта культура стала экзотичной, так как ее смогли заменить другие продукты.

Сегодня лидерами по выращиванию чечевицы являются Северная Африка, юг Европы, Индия. Почти каждая теплая страна может культивировать чечевицу в крупных масштабах.

И по сей день чечевицей засевают поля в Европе, Азии и Северной Африке. Из чечевицы по-прежнему варят похлебку, делают гарниры (нередко смешивая с другими злаками, например, с рисом – у них совпадает время варки). Из чечевичной муки пекут хлеб, ее добавляют в крекеры, печенье и даже шоколадные конфеты. У такой популярности есть свои причины: в чечевице много железа и столь необходимых человеку витаминов группы, а 35 процентов чечевичного зерна составляет растительный белок, который очень легко усваивается. К тому же чечевица, как правило, быстро разваривается и не требует замачивания. В Индии чечевицу и пюре из нее называют дал. Самый популярный – урад дал, из черной чечевицы. В зависимости от цвета и размера зерна выделяют несколько сортов чечевицы: коричневая, красная, пюи, «белуга», урад дал. Крупные сорта – до пяти миллиметров в диаметре – у нас принято называть «тарелочными». По-латыни чечевица называется lens. В наше время от этого слова получили название оптические линзы, которые по форме похожи именно на чечевицу.

Вкусные и очень питательные семена чечевицы пригодны к употребления после их приготовления. Можно их добавлять к салатам, известен также суп с чечевицей, и очень ценными являются также её ростки, которые можно есть в сыром виде, добавляя их в бутерброды, салаты, а также супы и горячие блюда, вместо петрушки и укропа.

Необычайно питательная чечевица снискала себе большую благосклонность вегетарианцев. Её можно добавлять в салаты, она является основой для супов, а также употребляется как заменитель мяса – из неё можно делать вкусные котлеты, паштет или лечо, с добавлением других овощей.

Зеленая чечевица

Это недозрелая коричневая чечевица. Замачивать перед варкой ее не надо, варится она довольно быстро, главное – не переварить (что, впрочем, тоже не страшно). Если добавить к зеленой чечевице овощи и зелень - морковь, картофель, лук, чеснок, петрушку, - получится изысканный суп. 

Коричневая чечевица

Коричневая чечевица - самая обычная. В Европе и Северной Америке из нее принято готовить густые супы с овощами и ароматными травами. Варится коричневая чечевица немного дольше зеленой (30-40- минут), и перед приготовлением ее хорошо бы замочить – лучше на ночь. 

Красная (рыжая) чечевица

Красная чечевица - самый «скоростной» боб, готовится всего за 10-15 минут. Если слегка недоварить, украсит практически любой холодный салат. А если не уследить, получится отличный гарнир, золотистого цвета каша - при варке яркий красный цвет чечевицы словно угасает. Кстати, судя по всему, похлебка именно из красной чечевицы прельстила голодного Иакова, и он отдал за нее свое первородство. 

Пюи (зеленая французская чечевица)

Пюи – этот сорт чечевицы назван в честь одного французского местечка, где ее вывели. Семена у нее черно-зеленые, с резким вкусом и пряным ароматом, к тому же практически не развариваются, остаются упругими, поэтому лучше всего класть чечевицу Пюи в салаты.

Чечевица «Белуга»

«Белуга» – самая маленькая из всех чечевичных сортов. Готовые зерна этой чечевицы действительно напоминают белужью икру – круглые, черные, блестящие. Замачивать «белугу» не надо, варится она довольно быстро – всего 20 минут.

Энергетическая ценность: 
Калорийность: 
295 ккал
Белки: 
24
Жиры: 
1,5
Углеводы: 
46
Чечевица содержит каротин, белки, протеины, крахмал, кальций, фосфор, железо, фолиевую кислоту и витамины A, B1, B2, B6, C и PP.
Полезные свойства: 

Благодаря высокому содержанию железа и фолиевой кислоты, чечевица стимулирует вырабатывание красных кровяных телец и регулирует работу нервной системы. Из-за ее низкого гликемического индекса она часто является составляющей диет, в том числе и для людей, больных сахарным диабетом. Благодаря крахмалу оказывает очищающее действие в пищеварительном тракте и снижает уровень холестерина и глюкозы.