Артишок

История: 

Считается, что разводить артишок стали сицилийцы. Окультуривание артишока началось около 5000 лет назад. Древние греки и римляне ценили этот овощ не только за его вкус, но и за некоторые целебные свойства. В Италии, Испании и Франции артишоки едят совсем молодыми, когда у них ещё не сформировалась сердцевина и они съедобны целиком, а в Англии более распространены зрелые растения, у которых, прежде чем их готовить, надо удалять толстый стебель.

В России артишок появился только в XVII веке благодаря Петру I и долгое время выращивался исключительно как декоративное растение.

Артишок - это не что иное, как нераспустившаяся почка растения Сinara scolymis, близкого родственника чертополоха. Для нашей страны артишок - экзотический овощ, однако в Западной Европе он очень популярен.

В кулинарных и медицинских целях используется сердцевина артишока – цветоложе соцветий и мясистые основания чешуек. Артишоки едят сырыми, обжаривают, бланшируют или отваривают. Этот овощ используется в салатах или подается с соусами в качестве гарнира.
Эти овощи очень хороши в период созревания, а те артишоки, что продаются зимой, явно не стоят усилий, потраченных на их приготовление. В холодильнике артишоки могут храниться всего два-три дня, но лучше и вовсе не хранить: свежие артишоки – самые вкусные.

В артишоках съедобным является, прежде всего, цветоложе и мякоть из листьев. Листья погружаются в соусах, приготовленных согласно предпочтениям, а внутренняя часть – то есть цветоложе считается самой вкусной частью артишока, и употребляется отдельно, либо добавляется в салаты. Молодые овощи варятся 10-15 минут после закипания воды; созревшие крупные растения – 30-40 минут (чтобы проверить их готовность, стоит потянуть за одну из внешних чешуек: она должна легко отделиться от нежной шишки плода). Едят артишоки, макая в острый соус. В итальянской кухне сердцевины артишока олицетворяют весну в пицце «Четыре сезона». Артишок является главной составляющей итальянского напитка Cynar.
В Испании предпочитают более мелкие и нежные артишоки. Их готовят на углях, сбрызнув оливковым маслом, добавляют в паэлью или тортильи. Во Вьетнаме сушеный артишок, упакованный в бумажные пакетики, используют как чай.

Энергетическая ценность: 
Калорийность: 
84 ккал
Белки: 
1,4
Жиры: 
1,4
Углеводы: 
1,4
Артишок содержит клетчатку, калий, кальций, железо, фосфор, каротин, витамины В1, В2, РР и С.
Полезные свойства: 

Ввиду присутствия в нем сахара - инулина - артишок может употребляться людьми, которые больны сахарным диабетом. Артишок нашел также применение в производстве лекарств, снижающих уровень холестерина и три глицерина в крови. Листья артишока содержат также флавоноиды, которые регулируют работу печени